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Cronologia dell’inganno



Il primo bugiardo fu Ulisse. Mentì per salvarsi la vita. Ma anche per il piacere di farlo. Poi venne Platone, filosofo integerrimo, che non disdegnava di suggerire ai governanti di sovvertire la verità nell’interesse del popolo. E così via. Fino a Pinocchio, fino all’ultima delle bugie, la più insidiosa: la realtà virtuale. Maria Bettetini, docente di Storia della filosofia medievale all’Università Ca’ Foscari di Venezia, pubblica per Raffaello Cortina Editore Breve storia della bugia (22 mila lire).

Si tratta di una veloce cavalcata attraverso migliaia di anni di menzogne che hanno contraddistinto l’umanità. Con gli alti e bassi che il pensiero dominante ha riservato a questa forma di comunicazione. Nel Medioevo, per esempio, si riteneva che la menzogna fosse un attacco alla parola di Dio, la Verità: e gli attori, bugiardi per esigenze professionali, venivano sepolti fuori dalle mura cittadine, assieme a ladri, maghi e falsari.

Poi, nel XVI secolo, ci pensa Machiavelli a rivalutare chi mente, elevando addirittura la bugia a una forma d'arte. Una tecnica da apprendere, che si perfeziona nei secoli successivi, con i manuali dei gentiluomini e l’esplosione dell’“arte di stupire”. Da quel momento, la linea di confine che separa il naso lungo di Pinocchio dalle grandi illusioni ideologiche si assottiglia sempre di più. E i prodigi delle nuove tecnologie sono forse l’ultima, raffinatissima, grande bugia.

Attraverso un percorso divertente, la professoressa Bettetini racconta così i protagonisti della menzogna: le bugie di governanti, giocatori, artisti e bambini, viste dalla parte dei filosofi e dei poeti, i grandi bugiardi di sempre.

(i. l.)


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